Le trait et la lettre dans les carnets d’Afrique de Christian Seignobos

Le dessin du géographe n°71

La modestie du  titre du livre de Christian Seignobos : «  Des mondes oubliés. Carnets d’Afrique » (IRD Editions Parenthèses 2017 310 p.) ne rend pas compte de son extrême richesse : c’est le produit de multiples missions, d’années d’enseignement dans des établissements scolaires et universitaires du Cameroun et du Tchad,  d’errances aussi,  de nomadisme au gré de sollicitations diverses, bref de plus de quarante ans de vie.

C’est un carnet de dessins. Christian Seignobos dessine depuis toujours. Il dit lui-même ne pas se rappeler de temps de sa petite enfance où il n’ait pas dessiné, ne serait-ce que pour échapper à l’ennui.

Par l’importance qu’il accorde au dessin, cet ouvrage de géographie détonne dans la production contemporaine, où on avait pu croire que cette forme d’illustration était en voie de disparition.

« Mondes oubliés, carnets d’Afrique», le titre renvoie au passé et très souvent à un passé disparu. Il s’agit moins d’une mémoire que  d’une vie de géographe, ou comme le dit l’auteur, d’un itinéraire : une quarantaine d’années passées autour du Lac Tchad, car « le temps cumulé sur les mêmes lieux donne de l’épaisseur au palimpseste des souvenirs ». Rien de mélancolique, ni de geignard ; il s’agit de prendre en compte le vécu de l’auteur pour rendre le présent.

Sur le Lac Tchad

Les souvenirs sont ordonnés thématiquement et surtout illustrés de centaines de dessins au trait. Les dessins sont les témoins des mondes oubliés, ils sont le rempart contre l’oubli. Le qualificatif « illustré » est faible et ne rend pas compte de la structure du livre, où, le texte accompagne l’élément distinctif qui est le dessin. Grâce à ce dernier, Christian Seignobos peut dire : voici ce que j’ai vu de mes yeux. Le texte est là pour expliquer mais on pourrait dire qu’il est composé uniquement de légendes des dessins. En ce sens, ce livre est unique. Mais en même temps les textes prennent souvent le dessus sur l’image, en quelque sorte malgré les efforts de l’auteur, sans doute parce qu’ils peuvent mieux exprimer les nuances et qu’ils disent le temps.

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Archives – Le dessin du géographe

Retrouvez ici la liste de tous les articles de la rubrique Le Dessin du Géographe.

Dessin du géographe n°74 : La carte de Géographie comme premier apprentissage, Roland Courtot,1er octobre 2018

Dessin du géographe n°73 : Quelques dessins de Jean-Pierre Allix, peintre et géographe (1927-2013), Stéphane Allix, Michel Sivignon, 1er septembre 2018

Dessin du géographe n°72 : En passant par la Lauzière, géographes au dessin, Charles Le Coeur, Roland Courtot, 1er juillet 2018

Dessin du géographe n°71 : Le trait et la lettre dans les carnets d’Afrique de Christian Seignobos, Michel Sivignon, 2 mai 2018

Dessin du géographe n°70 : Vues de côtes : le panorama au service des marins, Roland Courtot, 21 avril 2018

Dessin du géographe n°69 : Carnets d’une Géographe sur les chemins d’Arménie, 1997-2017, Françoise Ardillier-Carras, 4 février 2018

Dessin du géographe n°68 : Contribution au souvenir du centenaire de la Première Guerre Mondiale 1917-2017 : la bataille de Monastir (Macédoine), Michel Sivignon, 22 octobre 2017

Dessin du géographe n°67 : Le héron : petite disputatio sur l’image géographique et l’art, Roland Courtot, Simon Estrangin, 29 août 2017

Dessin du géographe n°66 : L’atlas de Beautemps-Beaupré et les vues de côtes de l’expédition Bruny d’Entrecasteaux, Roland Courtot,14 juillet 2017

Dessin du géographe n°65 : Un dessin systémique dans la géographie de Anton van der Wyngaerde : Zahara des thons, Roland Courtot, 1er juin 2017

Dessin du géographe n°64 : Géographie et pédagogie dans les préaux des écoles, Roland Courtor, 1er mai 2017

Dessin du géographe n°63 : Quelques croquis d’excursions géographiques au début du 19ème siècle, Charles Le Coeur,  23 décembre 2016

Dessin du géographe n°62 : Croquis d’Albert Demangeon en Limousin (1906-1911), Denis Wolff, 18 novembre 2016

Dessin du géographe n°61 : Un géomorphologue sur le terrain aujourd’hui: des tors et des paléo piétinements, Hervé Regnauld, 8 mai 2016

Dessin du géographe n°60 : Latins et Germains par Kupka, dans « L’homme et la terre » d’Elisée Reclus, Michel Sivignon, 25 avril 2016

Dessin du géographe n°59 : Un carnet de voyage de Maurice Zimmermann en Tunisie (avril 1909), Pascal Clerc, 17 novembre 2015

Dessin du géographe n°58 Pierre Bonnet, géologue et géographe en Transcaucasie, 1909-1914, Françoise Ardillier-Carras, 4 novembre 2015

Dessin du géographe n°57 : L’enfant et la guerre : Dessin d’enfants bosniens représentant les combats (1991-1995), Bénédicte Tratnjek, 21 octobre 2015

Dessin du géographe n°56 : Carnet de voyage dans les îles Gotô (juillet 2009), Philippe Pelletier, 14 septembre 2015

Dessin du géographe n°55 : Viollet le Duc Géographe des montagnes, Roland Courtot, 3 mai 2014

Dessin du géographe n°54 : La carte et le dessin : exemple de la mission saharienne Foureau-Lamy, Charles Le Coeur, 24 février 2015

Dessin du géographe n°53 : Une vallée balkanique d’après Jovan Cvijic, Roland Courtot, Michel Sivignon, 22 janvier 2015

Dessin du géographe n°52 : Les blocs-diagramme dans l’interprétation géomorphologique des paysages : l’exemple du Grand Canyon du Verdon, Jean Nicod, 19 décembre 2014

Dessin du géographe n°51 : Esquisse de paysage par Albrecht Dürer,  Charles Le Cœur, 30 novembre 2014

Dessin du géographe n°50 : Schéma morphologique express : le Daghestan, Jean Nicod, 1 septembre 2014

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